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What does "Itadakimasu" mean in Japanese? An easy-to-understand explanation with example sentences

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日本語の「いただきます」は、その独特の意味と用途から、日本語を学ぶ外国人にとって分かりにくい単語の一つです。ただの挨拶以上の深い感謝の意を込めるこの言葉は、日本独自の文化や礼儀を象徴しています。

この記事では、「いただきます」の意味や使い方、漢字での書き方などについて、具体的な例文を交えながら解説します。また、「いただきます」を使う際の正しい作法やマナーについても、分かりやすくご紹介します。

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日本語の「いただきます」の3つの意味と使い方とは?

「いただきます」という言葉には、

  1. 食事をする際に言う言葉
  2. 「もらいます」「受け取ります」の丁寧な言い方
  3. 「~します」の丁寧な言い方

の3種類の意味があります。

1. 食事をする際に言う言葉

ご飯を食べる時に、食事に感謝する意味で「いただきます」と言います。「いただきます」という言葉には、食材となった動物や魚などの命や、料理を作ってくれた人などに対する感謝を示す意味があります。

2.「もらいます」「受け取ります」の丁寧な言い方

“I will take it.” を意味する「もらいます」「受け取ります」の丁寧な言い方として、「いただきます」と言うことができます。この場合はご飯は関係なく、何を受け取る時でも使うことができます。

「いただきます」よりもっと丁寧な言い方として、「頂戴(ちょうだい)します」「頂戴させていただきます」といった言葉もあります。ただしこれはとても丁寧な言い方なので、日常会話で使うと不自然になることが多いです。

3.「~します」の丁寧な言い方

動詞の後ろに「~させていただきます」をつけると、「~します」よりも丁寧な言い方になります。例えば、「行きます」は「行かせていただきます」、「取ります」は「取らせていただきます」といった具合です。

漢字で「いただく」を書くには?

「いただく」はひらがなで書くことが多いですが、漢字で書くと「頂く」または「戴く」となります。意味は両方ともほぼ同じですが、「戴く」のほうがより丁寧なニュアンスを含みます。

「戴く」は常用漢字ではないので、ビジネスで使う公式な文書などでは使わないほうがよいでしょう。

「いただきます」の3つの変化形

「いただきます」は他の日本語と同じように、過去形(past tense)や可能形(potential form)などで形が変化します。「いただきます」の変化形を覚えて正しく使えるようにしましょう。

1. 過去形は「いただきました」

「いただきます」の過去形は「いただきました」です。一般的な動詞の過去形と同じなので、特に難しくないと思います。

2. 可能形は「いただけます」「いただくことができます」

英語の“can”や”able to”にあたる可能形は、「いただけます」か「いただくことができます」となります。

「いただけます」は、「書く(I write.)」を「書ける(I can write.)」にするのと同じように「いただく」を「いただける」にして、後ろに丁寧さを表す「ます」をつけたものです。

また、「いただく」の後ろに「ことができます」をつけて「いただくことができます」としても、「いただけます」と同じ意味になります。「いただきますことができます」は間違いなので注意しましょう。

日本語の可能形についてさらに知りたい方は、下記の記事がおすすめです!
▶︎ 日本語の可能形(Potential Form)の作り方や文法・用法を解説! | Goandup Picks

3. 誘う時は「いただこう」「いただきましょう」など

ご飯を食べることや、何かをもらうことを相手に誘う時は、「いただこう」「いただきましょう」などと言います。他には、「いただきませんか?」なども同じような意味になります。

「いただきます」を使った例文

「いただきます」の意味が分かったところで、ここでは会話で「いただきます」をどう使えばいいか、基本的な例文を紹介します。

「いただきます」「それではみなさん、いただきましょう」

ご飯を食べる時に使う「いただきます」は文章になることはあまりなく、単に「いただきます」とだけ言うのが普通です。ただし、周りの人にご飯を食べるのをうながす時は、「それではみなさん、いただきましょう」のように文章で表現することもできます。

「プレゼントをいただきました」「先生にアドバイスをいただきます」

こちらは「もらいます」「受け取ります」の丁寧な言い方として使った例文です。それぞれ、「プレゼントをもらいました」「先生にアドバイスをもらいました」の丁寧な表現になります。

「明日連絡させていただきます」「この席に座らせていただきます」

こちらは、「~します」の丁寧な表現として使った場合の例文です。それぞれ、「明日連絡します」「この席に座ります」の丁寧な表現になります。

食事の際の正しい「いただきます」の作法・マナー

ご飯を食べる時の「いただきます」のやり方は決して難しくありませんが、日本に来て間もない外国人の方は、ちゃんとできているか不安になるかもしれません。ここで一度「いただきます」の正しいやり方をおさらいしておきましょう。

1. 両手を合わせる

「いただきます」と言う直前、または言うと同時に胸の前あたりで両手を合わせると、より丁寧な雰囲気になります。ただし、両手を合わせないからといって、それが失礼だと思われることはほとんどありません。手を合わせる時は静かに合わせ、拍手のような音が鳴らないようにしましょう。

2.「いただきます」と言う

手を合わせたら「いただきます」と言います。あまり大きな声で言う必要はなく、周りに迷惑にならない程度の大きさで言えば十分です。

3. 少しおじぎをする

より丁寧に儀式を行いたい場合は、「いただきます」と言う時に少しおじぎをするとよいでしょう。

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    summary

    「いただきます」は、ご飯を食べる前に食べ物や作ってくれた人に感謝する言葉で、いかにも日本的な発想の言葉です。日本でご飯を食べる時は、「いただきます」と言えば周りに丁寧な人という印象を与えられますし、日本文化の体験にもなります。


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