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日本語の可能形(Potential Form)の作り方や文法・用法を解説!

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日本語の可能系(Potential Form)について勉強する女性

英語の”can”や”able to”にあたる、「可能形(Potential Form)」は日本語でどのように表現すればよいのでしょうか?この記事では、日本語の可能形(Potential Form)について、作り方、文法、および用法を、外国人の方に向けて分かりやすく解説します。

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日本語の可能形(Potential Form)の文法的なルール

日本語の可能形(Potential Form)のルールは、英語とは少し違う部分があるので注意が必要です。

英語の可能形は、動詞の前に”can”や”able to”をつければOKで、動詞自体は変化しません。一方で日本語の可能形は、動詞を変化させることで表現します。メインとなる変化は「~る」を「~られる」に変えるパターンと、「~う(u)」を「~える(eru)」に変えるパターンの2つです。ただし、「する」と「来る」だけはこのパターンに当てはまらず、それぞれ「できる」「来られる」という例外的な変化をします。

さらに、動詞自体は変化せず、動詞の後に「~ことができる」をつけるをつける方法もあります。動詞を変化させる方法と後ろに「~ことができる」をつける方法は、基本的にはどちらも同じ意味になります。

【日本語の可能形のルール】

  1. 「~る」を「~られる」に変える
  2. 「~う(u)」を「~える(eru)」に変える
  3. 「する」と「来る」だけは例外
  4. 後ろに「~ことができる」をつける

日本語の可能形(Potential Form)の4種類の作り方

日本語の可能形をマスターするための4つの作り方を紹介します。これらの方法は、あらゆる動詞に可能形を適用するためのポイントとなります。

1.「~る」を「~られる」に変えるパターン  

「る」で終わる動詞は、可能形を作るために「られる」に変化します。

例えば、「食べる」は「食べられる」に、「見る」は「見られる」になり、この変化は動詞が何かをする能力があることを示します。

英語基本形可能形
eat食べる(taberu)食べられる(taberareru)
see, look, watch見る(miru)見られる(mirareru)
wear, put on着る(kiru)着られる(kirareru)
sleep寝る(neru)寝られる(nerareru)

「~られる」を使った例文

「富士山を見る(We watch Mt.Fuji.)」を可能形にするには、「見る」を「見られる」に変えて、「富士山を見られる(We can watch Mt.Fuji.)」となります。

「おいしい料理を食べる(We eat delicious foods.)」を可能形にする場合も同じように、「食べる」を「食べられる」に変えて、「おいしい料理を食べられる(We can eat delicious foods.)」となります。

例文ローマ字英語
富士山を見られるFujisan ga mirareruWe can watch Mt.Fuji.
おいしい料理を食べられるoishii ryouri wo taberareruWe can eat delicious foods.

「ら抜き言葉」もよく使われる

「ら抜き言葉」とは、「食べられる」や「見られる」の「ら」を抜いて、「食べれる」「見れる」とする可能形の表現です。ら抜き言葉は文法として正確ではありませんが、日常生活で日本人がよく使います。

2.「~う」を「~える」に変えるパターン

最後が「ウ段で終わる(ローマ字で書くと最後が”u”になる)」動詞は、「う(u)」の部分を「える(eru)」に変えて可能形を作ります。

例えば、「話す(hanasu)」は最後の”u”を”eru”に変えて、「話せる(hanaseru)」となり、「書く(kaku)」は「書ける(kakeru)」に変わります。この方法は、「う」で終わる多くの動詞に適用され、日本語の表現力を豊かにします。

英語基本形可能形
talk, speak話す(hanasu)話せる(hanaseru)
write書く(kaku)書ける(kakeru)
drink飲む(nomu)飲める(nomeru)
take取る(toru)取れる(toreru)

「~える」を使った例文

「私は日本語を話す(I speak Japanese.)」を可能形にする場合は、「話す」を「話せる」に変えて、「私は日本語を話せる(I can speak Japanese.)」となります。「私は漢字を書く(I write Kanji.)」も同じように、「書く」を「書ける」に変えて、「私は漢字を書ける(I can write Kanji.)」とすれば可能形になります。

例文ローマ字英語
私は日本語を話せるwatashi wa nihongo wo hanaseruI can speak Japanese.
私は漢字を書けるwatashi wa kanji wo kakeruI can write Kanji.

3.【例外】「する」と「来る」の可能形

基本的に全ての動詞は前節までで解説した2つの方法で可能形にできますが、「する(do)」と「来る(come)」だけは例外です。それぞれ「できる」と「来られる」(または口語的には「来れる」)。「来られる」に変わります。これらの例外は特に注意が必要で、日本語の柔軟性を示す例です。

英語基本形可能形
doする(suru)できる(dekiru)
come来る(kuru)来られる(korareru)

4. 後ろに「~ことができる」をつけるパターン

動詞は変化させる以外に、動詞の後ろに「ことができる」を付け加えることによって、能力や可能性を示します。「ことができる」をつける場合、動詞は変化しません。

例えば、「食べる」は「食べることができる」とすれば、「食べられる」と同じ意味になります。同様に、「話す」「する」なども「話すことができる」「することができる」とすれば、それぞれ「話せる」「できる」と同じ意味になります。

この表現はよりフォーマルな文脈や書き言葉で好んで使用され、幅広い動詞に対応できる汎用性を持っています。

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    まとめ

    この記事では、日本語の可能形(Potential Form)の基本的な作り方とその用法を解説しました。英語の”can”や”able to”と同じ機能を持つ日本語の可能形は、何かができるかどうかを示すのに使います。主な方法には、「る」動詞を「られる」に変えること、「う」動詞を「える」に変えること、そして「する」と「来る」の特別な変化が含まれます。また、「~ことができる」という表現も、全ての動詞に適用できる便利な方法です。

    これらの規則を覚えておくことで、日本語での表現力を格段に向上させることができます。可能形は、日常の会話からフォーマルな文書まで、多岐にわたるシチュエーションで役立ちますので、今回学んだことを活かして、日本語でのコミュニケーションをより豊かにしましょう。

    他にも日本語の文法について知りたい方は、以下の記事も参考にしてください。
    日本語の自動詞と他動詞とは?違いや見分け方を外国人向けに解説


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